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丘吉尔的雪茄内药? 前首相酣畅享受古巴货

当一只老鼠因吃了温斯顿·丘吉尔(前英国首相)收到的外观精致的古巴雪茄而死亡以后,二战时的英国政府甚至认为这是纳粹分子实施的一个卑鄙的阴谋。

杰拉尔德·洛奇·林奇博士看着老鼠平静地死去。他再也不会像现在这样凝视它了。

老鼠吃雪茄而死,对被称为“元首投毒者”的监管者林奇来说,虽然只是引起了一点惊奇,但当他知道老鼠吃过的雪茄烟是来自首相丘吉尔收到的礼物时,他立即感到,这事情非同小可。因为这些来自古巴的雪茄有可能威胁到首相的生命,如果这样,将会对国家安全造成沉重打击。

丘吉尔是从中学时代开始吸第一口烟的,并在战争期间担任随军记者时品尝到了古巴哈瓦那雪茄的美味,从此以后他就与能够提神的雪茄结下了不解之缘,人们几乎看不到丘吉尔的嘴里不叼雪茄。

在第二次世界大战期间,作为英国首相的丘吉尔被迫肩负起民主欧洲的最后希望。正是雪茄烟使丘吉尔的身心得到放松和宁静。雪茄烟就像食品一样,为他艰苦的战斗提供充足的燃料。但是,在当时丘吉尔的这一爱好给英国安全机关带来一个问题:雪茄是否会被刺客用来暗杀丘吉尔?

1941年3月27日,英国驻古巴大使乔治·奥格尔维·福布斯得知,古巴全国烟草委员会已经为丘吉尔首相准备了一份礼物,以“赞赏他对民主事业所作出的贡献”。那是一个高5英尺的非常漂亮的红木柜,里面装有2400支古巴最好的哈瓦那雪茄。福布斯在发回英国的一份电报中说,他认为这份特别的礼物“无法抗拒”。

4月8日,在哈瓦那的正式赠送仪式上,福布斯大使看到了这份令人羡慕的厚礼。红木柜采用精致的镶嵌工艺装饰,打开柜子,可以看到里面有6个格子,每一格上都摆放着4个小木盒,小木盒上标明了所装的著名雪茄品牌:“乌普曼”、“波尔·拉腊尼亚加”、“拉蒙·阿万斯”、“罗米欧·朱丽叶”、“埃尔雷伊·德尔蒙多”和“奥约·德·蒙特雷”。

约翰·科尔威尔(丘吉尔的私人秘书)给丘吉尔写了一份备忘录,告诉他这个消息,并警告说苏格兰场(伦敦警察局)反对吸食这些作为礼物赠送来的雪茄:“他们说雪茄在制作过程中可能添加了有毒物质,而在实际检验时只能对一定数量的雪茄进行化学检测。”

很明显,除了丘吉尔本人以外,英国政府内的所有成员都不希望丘吉尔收到雪茄后马上就开始享用。而此时,红十字会的一艘船正搭载着这些雪茄从古巴启程经由美国驶向英国。因此忧心忡忡的丘吉尔的同僚们只有很短的时间来做出选择。

科尔威尔马上与丘吉尔的密友、议会私人秘书布伦丹·布雷肯见面,讨论该怎么办。布雷肯直截了当地说,他认为应当隐瞒这件事。因为,如果丘吉尔不知道有这些雪茄烟,他肯定不会想抽。

不过科尔威尔不同意这样做。他后来给丘吉尔的首席私人秘书艾里克·西尔写了一份备忘录,上面写道:“这些古巴雪茄运抵英国后,我认为按布雷肯先生建议的那样隐瞒此事非常困难。首相肯定会追问雪茄的下落。并且,无论如何这都是一份极为珍贵的礼物。最可靠的做法是否由你去请求布雷肯先生和首相夫人,请他们告知首相不应该抽这些雪茄?”

6月18日,在丘吉尔听说英国军队在西部沙漠地区进行的大型反击行动失败,并且损失了91辆坦克的一天后,科尔威尔为了使丘吉尔高兴起来,告诉他这些古巴雪茄即将到达英国。不过,科尔威尔还告诉他,他的密友和科学顾问林德曼教授提出一个建议:“他认为你可能愿意把它们存放在一个安全和干燥的地方,直到战争结束。到那时候你也许可以冒险抽一下。”

然而丘吉尔并不这样想,他认为享乐越早越好。6月22日,在获悉纳粹德国对苏联发动突然袭击的消息几小时后,他口述了一份简洁的备忘录:“让我看看这些雪茄。”如果他说希望看看它们,其实就是想抽它们。

这些雪茄于8月20日到达英国,并存放在红十字会设在伦敦的保税仓库里。在把它们搬运到唐宁街10号(英国首相府)之前,还要解决一些关税方面的小问题。在当时,雪茄烟作为一种奢侈品进口到英国被认为是一种不必要的浪费,因此禁止进口雪茄。并且,就算是作为礼物,雪茄也都要支付相当高的关税。这些雪茄需要支付的关税总计为50多英镑,这个数字相当于当时人均月薪的6倍。

但是,英国财政部门没有权力为任何公民减免这一关税,即使首相也不例外。因此,这笔费用必须支付。然而由谁来支付呢?最合适的人选是古巴公使馆人员,他们不满地发现自己赠送这份礼物的费用变得越来越高。更糟糕的是,英国不愿意公开宣扬此事。古巴大使提出的在英国首相府举行正式赠送仪式的要求被有礼貌地拒绝了。古巴方面只收到一封简短的感谢信和一张首相亲笔签名的照片。

9月23日,在这些雪茄被运送到唐宁街10号后不久,丘吉尔被告知已从每个盒子里取出一支雪茄送到情报部门进行检测。科尔威尔对首相提出警告说,在检测结果出来前不要偷吸剩下的雪茄。10天以后,丘吉尔要他的秘书去打听检测结果出来了没有,答复是,还没有。

情报部门请来的是伦敦圣玛丽医院化学病理学专家、国家内政部高级分析师杰拉尔德·洛奇·林奇博士。林奇博士通过仔细分析47支雪茄,发现了一些问题:其中有3支雪茄中含有异物,这些物质分别是老鼠的粪便、未蒸煮的玉米淀粉和昆虫的排泄物。他还用这些有问题的雪茄对老鼠进行了注射和喂食实验。结果之一是有两只老鼠死亡。不过,通过解剖老鼠的尸体,林奇博士发现,老鼠并不是死于刺客的阴谋,而是在鼠群中已经发生了食物中毒事件。

最后,为了确保不出问题,林奇还亲口尝了少许雪茄。之后他向情报部门报告说:“我确信这些被检测的雪茄在毒理学和细菌学方面完全正常。”不过,他这一结论有些迟了。因为丘吉尔早在6周以前就知道了这一答案:他已经不理会所有警告,自己暗暗地验证了雪茄的安全性。

丘吉尔的这一行动确实是很大的冒险。因为,假如雪茄真的有毒,他就很有可能因此丧命,而且还将使英国指挥作战的国防委员会的成员全部丧生。

9月19日晚上,即红十字会把雪茄送到唐宁街的当天,英国国防委员会成员就是否应该向苏联提供军事援助一事展开了激烈的争论。国防大臣和参谋长坚持说,即使是支援一艘划艇或一支步枪都会削弱英国自身的实力。但丘吉尔明确指出,断然拒绝是不可接受的。

辩论一直持续着。丘吉尔发誓,要让全部人整夜都在桌子边讨论。不过,丘吉尔中途与夫人用了两个小时去吃晚餐,随后带领委员会成员进入首相府大厅左侧的一个小前厅,自豪地展示他最新的雪茄收藏品。

鲍尔弗勋爵(当时担任空军政务次官)过后回忆说:“首相转向我们,说道:‘各位先生,我现在将进行一个实验,其结果可能使人快乐,也可能使人悲伤。我准备给你们每人发一支高级雪茄。’”

参加讨论的所有成员在返回内阁会议室时,都心满意足地抽着一根珍贵的古巴雪茄。室内渐渐烟雾弥漫,而紧张的气氛则慢慢缓和下来。鲍尔弗还回忆说:“在半小时之内,我们已经解决了在几个小时里争论不休的所有问题。苏联因此得到我们坚定不移的援助。”而且,没有一个人因为抽了那支雪茄而死去。

泛黄的老封条,几乎盒压成方形的老茄,贴着西班牙行货标,醇厚的香味,这一切都彰显着这款2008年老雪茄的高贵和雍容。

手感:比较粗壮,短小而精悍型,特别是第二个有金属质感的烟标,给人很好的感觉。拿捏起来也很有弹性。

点燃: 起初的几口,感觉味道有些辛辣,跟其他RYJ应有的木香很不一样,中段应有的肉桂的味道一直持续了很长的时间,空气的香气也是如此。

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