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香烟地狱 雪茄天堂

《欲望都市》(Sex and the City)里的艾登不希望凯莉吸烟,他说:“我不跟吸烟者约会,那是我的原则。”

几经犹豫后,凯莉屈服于对帅哥的不舍,下决心戒烟。她贴上尼古丁贴布,嚼着口香糖,忍受着路人手中飘来的香烟味道的诱惑,强压下约会7个小时后身体对尼古丁的欲求。终于,她还是忍不住了,望着还要点饭后甜点的艾登,她撒了谎,夺门而出,蹲在马路边,点燃了一支清淡万宝路

相对于美国的其他城市,纽约有着众多的烟民,而女性吸烟者的数目不在男性之下。无论是从华尔街的高楼下走过,还是在市区街边的长椅上小憩,你都会发现喷云吐雾的白领丽人。解压?积习难返?反正,那是一道风景线。

不过,吸烟而生活在纽约,线年纽约新市长彭博刚一上任,就大笔一挥把纽约的烟草税涨到一包近3美元,从而使香烟的零售价格达到每包7美元。而到了2011年,一包万宝路的零售价已经升到了12美元,当年要是囤积些香烟,还炒什么房地产呀?纽约楼市最高峰时期的涨幅,还不如万宝路的一半。而且,彭博的禁烟打的是持久战,从2003年4月1日凌晨12:00开始,纽约市内所有大大小小的餐厅酒吧,全面禁烟。

想不到首先提出抗议的不是烟民,而是酒吧老板们。面对酒吧上座率的下降,叫苦不迭的老板们联合烟民,在报纸上刊登反对禁烟令的广告,到市府门前,声称餐饮业受到严重打击。但这都是白费功夫。彭博决心已定,力排众议。几年后的今天,他的高售价、让你无处吸烟的政策,果真达到了效果。纽约在高中和大学里做的吸烟调查显示,青少年吸烟人口正在逐年递减。越来越多的成年人也加入到戒烟队伍中。

有统计数据表明,香烟售价每上涨10%,就有4%的吸烟者戒烟。发生在纽约的故事正好印证了这一点。曾几何时,吸烟者被反吸烟人士教导成了对吸烟这个行为充满罪恶感!

凯莉和艾登的恋情并没有持续多久,而她和“大块头”先生却分分合合、情感纠结很深,两人之间除了彼此相知的默契外,想必“大块头”从不干涉凯莉吸烟也是一个原因。再说,“大块头”先生比凯莉更厉害,他抽雪茄上瘾!

纽约市在餐馆酒吧全面禁止吸烟之后,却仍有少数场所被允许抽雪茄,申请这个特殊执照的老板必须表明,自己的生意原先就是以雪茄销售、交流和品味为主,要占全部生意额的一半以上。于是,那些早已存在多年的“雪茄吧”,不仅没有受到禁烟令的影响,反而从容吸引了部分从抽烟队伍里出逃的散兵游勇。也是,大冬天的,为了一支烟的片刻享受,哆哆嗦嗦站在户外,总不是个滋味吧。

说起来纽约人抽雪茄可谓历史悠久,但“雪茄吧”还算是新生事物。马卡奴窦俱乐部据称是美国最早的雪茄吧,至今也不过才创立了16年。俱乐部的东家是美国最大的雪茄公司通用雪茄的老板,爱德加库尔曼。库尔曼的祖上从德国移民来美后,就一直从事烟草生意,后来靠进口古巴雪茄发了财。美国和古巴交恶后,政府对古巴实施了经济制裁,禁止一切与古巴的进出口贸易,古巴雪茄也被列为禁运品,通用雪茄的生意曾一度跌入低谷。库尔曼接手后,将古巴烟叶籽带入,在康州种植,才使得公司起死回生。此外,他们又从波多黎各、牙买加等中美洲地区进口价格相对便宜且质量不亚于古巴的雪茄,使生意得以重新兴旺。

“马卡奴窦俱乐部”将自己定位于高档雪茄消费场所,类似私人俱乐部。内部装潢讲究,吸烟排烟设备齐全,位居纽约腹地,来往多富贵名流。吧内还设有专门的放映室,每天播放如何正确完美享受雪茄的录影。在纽约实施禁烟令之后,俱乐部因主业和声名而得以幸存,但削减了过去供应全套大餐和多种酒品的服务。

而对于真正的雪茄客来说,纽约之行千万不该错过的是另一番雪茄文化享受现场卷烟、现场品尝。位于纽约中城的“马堤内兹手卷雪茄铺”是这个行当里的佼佼者。这家铺面不大的手工作坊,备有上等的中美洲烟叶(多米尼加、洪都拉斯、尼加拉瓜、牙买加等),不同品种,任君挑选。客人自己选择烟叶、外包、大小,交给卷烟师傅,师傅便在客人的眼皮底下,用熟练的技巧和精致的包装,为您完成一支雪茄的全部制作过程。

1974年,安东尼奥马堤内兹从多米尼加一个小镇移民到纽约,带来了老家闻名的手卷雪茄工艺,不久便在纽约创立了自己的品牌。现在,他们不仅在店铺里当场制作,还经常被节日喜宴专门请去现场表演。

雪茄的烟叶一般要收获后18到24个月才好出售,有人爱好久藏的精品,但需要良好的保存条件,以湿度70%、温度华氏70度为最佳。一般来说,古巴雪茄被认为是上品,加勒比海地区的烟叶也不错。

手卷雪茄这一行,早年的业主都是古巴人,马堤内兹也不例外。上世纪三四十年代,纽约出售的大部分雪茄都是家庭式手工制作的,许多家庭妇女就把作坊开在自己的家里。早年卷烟铺子里的师傅也是清一色的古巴人,只是,这些年古巴难民为数不多,且多数聚居在佛罗里达,店铺里的工人大多是南美移民,于是南美的雪茄也渐渐代替了古巴雪茄的领导地位。非法打工,劳动力低廉,雪茄的价钱也就便宜。在马堤内兹手卷雪茄铺,一支雪茄加上小费不超过10美元,比那些雪茄吧或俱乐部可划算多了。

都说如今的纽约是吸烟者的地狱,没想到,纽约却是雪茄爱好者的天堂。假如你不忍像凯莉那样,在寒风刺骨的街头“冒烟”,那不妨去推开雪茄天堂的门吧,没准儿,你还能碰上你的“大块头”先生呢。

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