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这一灾难性的外交政策失误彻底让英国让出了超级大国地位

英国在第二次世界大战后很弱小,而年轻的女王不能再统治这个国家。经过多年的战争,英国破产了。尽管大英帝国在伊丽莎白一世时期似乎很强大,但这个帝国正在崩溃。

苏伊士运河危机,被视为英国展示实力的绝佳机会。当埃及总统纳赛尔(Gamal Abdel Nasser)试图将运河国有化(这对英国的利益至关重要)时,英国与以色列和法国合作阻止埃及。正如这些具有历史意义的危机照片所显示的那样,英国的军事努力在很大程度上是成功的。但这次考虑不周的袭击,是一场外交灾难。艾森豪威尔和美国人在联合国谴责了英国。

冷战加剧了苏伊士运河危机的重要性。苏联在幕后威胁要用核武器攻击英国,而美国则站在最亲密的盟友一边,公开谴责英国。苏伊士运河的悠久历史,曾使英国在19世纪受益,也将成为英国权力急剧下滑的鲜明提醒。在英国留下的空白中,美国成为了世界超级大国。

1956年,英国向埃及派出了海军和空军力量,试图阻止纳赛尔总统将苏伊士运河国有化。在以色列和法国军队的协助下,五艘英国航空母舰驶往埃及。在过去10年里,英国失去了印度,失去了他们的大部分财富,也失去了他们作为世界强国的肯定地位。而英国人不会不战而退。

但苏伊士运河危机是一个巨大的外交政策错误。它非但没有增强英国的实力,反而暴露了大英帝国的弱点。而美国已经准备好以一个新的世界超级大国的身份,踏入这片空白。

事实上,英法两国在19世纪的运河建设中,发挥了重要作用。在那段时间里,埃及几乎被英法当作一个殖民国家对待。早在探险时代,欧洲人就渴望获得亚洲的财富,渴望绕着非洲走一条更短的路。18世纪,拿破仑曾考虑修建一条埃及运河,但由于工程原因放弃了这个计划。

然后,在1858年,一位法国工程师说服埃及人,建造了一条超过100英里长的运河。随后一家名为苏伊士运河环球航运公司(Universal Suez Ship Canal company)的私营公司将运营这条运河99年,届时运河将移交给埃及。该公司主要由法国和一些埃及投资者拥有。苏伊士运河于1869年开通,但在不到99年的时间里,一位埃及总统将运河收归国有,引发了苏伊士危机。

德国闪电战在一天内投下了多达100万公斤的炸弹,伦敦成了一片废墟。多达50万英国士兵和平民在战争中丧生。战后,英国有很多重建工作要做。正如英国历史学家约翰·达尔文(John Darwin)所言,“英国皇权的崩溃——几乎在20世纪60年代中期完成,可以直接追溯到第二次世界大战的影响。”

英国也许是战争的胜利一方,但它的威望和权力已受到严重损害。经济上,英国举步维艰,然后是去殖民化。1947年,“大英帝国王冠上的明珠”印度获得独立。当英国面临与苏联开战的可能性时,它的殖民领土成为了国家战略防御的中心部分。这使得中东成为英国重要的战略位置。

曾经强大的大英帝国,在第二次世界大战和非殖民化中遭到严重破坏。在19世纪,英国人可以吹嘘他们帝国的太阳永不落山,但到了20世纪下半叶,这种说法不再正确。失去对权力的控制,只会让英国更加渴望尽可能长时间地坚持下去。英国人尤其依赖他们在中东的埃及、伊拉克、约旦和海湾地区的势力。这些领土将阻止苏联的扩张,并在苏联进攻时保护英国。

在二战后的第一个十年——冷战的第一个十年——英国、美国和苏联之间的力量平衡并不明朗。罗斯福、斯大林和丘吉尔,都参加了1945年的雅尔塔会议,英国仍然视自己为世界强国。但英国在苏伊士危机中的重大失误,只会让英国退出超级大国的竞争。

谁是纳赛尔总统?他是埃及第二任总统,一位杰出的战略家,曾协助策划了1952年推翻埃及君主制的政变。他对英国人也有一长串的不满。他小时候住在开罗,和一个被英国人囚禁的叔叔住在一起。之后他还参加了反英活动,最后纳赛尔成为了埃及独立愿景的坚定拥护者。

1956年,纳赛尔领导通过了一部新的社会主义宪法。1956年6月,他以99.948%的选票几乎全票当选总统。这一举动使纳赛尔得以利用他的欧洲盟友,摆脱苏联,并威胁称,如果西方不合作,他将向苏联集团靠拢。仅仅一个月后,纳赛尔宣布苏伊士运河国有化,并从英法两国手中收回运河,而英法两国还在对该地区有兴趣。

当纳赛尔总统在1956年夏天将苏伊士运河国有化时,英国和法国与以色列密谋阻止这一行动。作为一个前殖民超级大国,英国不想失去对中东的控制。于是英国军队驻扎在运河里,尽管埃及人至少在两年前,就一直在向他们施压,要求他们停止军事行动。

这场冲突被视为英国权力的公投,也是苏联和西方冷战的潜在导火索。在对抗西方的过程中,纳赛尔赢得了苏联以武器和金钱的形式的支持。但英国决定使用武力维持对苏伊士运河的控制,但这对曾经强大的帝国来说,是灾难性的决定。

1956年10月,在以色列军队袭击西奈半岛之后,英国军队迅速进入埃及。起初,英国的进攻似乎是成功的。他们能够控制苏伊士运河周围的地区,向规模较小的埃及军队展示他们的军事力量。

与此同时,苏联领导人赫鲁晓夫威胁说,如果英国军队不撤军,他将向西欧释放核武器。冲突很快就失去了控制,而当时美国正希望避免与苏联发生冲突。如果苏联攻击英国或英国在苏伊士运河的军队,那么美国将有义务加入北约条约的敌对行动,虽然该条约只有7年的历史。

以色列军队于1956年10月26日进攻埃及。几天后,英国和法国军队紧随其后,对苏伊士运河发动进攻。

1956年11月5日,英国军队对埃及军队进行了一次打击。首先是空中轰炸,彻底摧毁了埃及空军。一旦英国人控制了天空,一个伞团就空降到了机场。随后英国人占领了机场,并开始利用它来运送他们自己的补给。然后他们向塞得港进发,而那里即将发生当天最激烈的战斗。

英军从摧毁埃及空军的机场出发,向塞得港进发。在途中,他们遭遇了埃及军队的抵抗。但是英国的压倒性力量,加上他们的空中支援,牵制住了埃及军队。而后英国人通宵驻守,等待定于第二天早上对塞得港的轰炸。

1956年11月6日,英国开始在海上登陆。随后塞得港遭到轰炸,一场新的袭击开始了,直升机支援、坦克和英国航母蜂拥而至。埃及军队,即使用他们获得的苏联武器,也无法抵挡攻击。然而,尽管英国的军事打击取得了成功,但政治上的打击正在瓦解。

当英国军队控制苏伊士运河时,新成立的联合国开会讨论袭击埃及的问题。在公开场合,美国并不支持其欧洲盟友。相反,美国在11月6日向英国施压,要求其接受联合国的停火协议,就在同一天,英国占领了塞得港。

美国随后投票支持联合国公开谴责入侵的决议。在全球舞台上,美国谴责了其最重要的盟友,导致华盛顿和伦敦的关系恶化。不过在被指责为这次惨败负责的英国首相安东尼·伊登看来,这还不是最糟糕的。

英国首相安东尼·伊登急于使自己有别于温斯顿·丘吉尔。为了接替丘吉尔,他已等待多年。当纳赛尔将苏伊士运河收归国有时,安东尼·伊登认为这是一个机会,可以宣布英国的权力,并表明他和丘吉尔一样有能力。但通过攻击埃及,安东尼·伊登激怒了他最重要的盟友美国。1957年1月,安东尼·伊登不光彩地辞职了。

正如英国历史学家约翰·达尔文(John Darwin)所言,苏伊士运河危机是“英国财政和军事弱点的暴露”。这次考虑不周的袭击“摧毁了英国在中东剩余的大部分影响力”。英国得到的主要教训是,不能指望美国的支持——事实上,他们在世界舞台上的地位,已被战后新崛起的超级大国美国超越。

苏联无情地嘲笑英国和法国卷入苏伊士运河危机。在1958年制作的一张宣传明信片上,英国被描绘成一头被埃及狮身人面像扯掉尾巴的狮子,而法国就像一只拔毛的小鸡。标题写着:

“从埃及返回。英法对埃及的军事干预以彻底的失败而告终。结果,英国和法国的声望和政治地位被削弱,经济困难加剧。”

英国在苏伊士运河危机中暴露了自己的弱点,从而正中苏联下怀,暴露了自己的缺点,也摧毁了苏联在中东的影响力。苏伊士运河危机证明,英国不再是曾经的超级大国。在那之后,美国显然将接替英国曾经扮演的世界超级大国的角色。返回搜狐,查看更多

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